En vous promenant sur Internet sur les sites Microsoft et affiliés, vous avez certainement remarqué dernièrement que certains systèmes d'authentification anciennement nommés "Microsoft Passport" portent le nom de "Windows Live ID".

Alors qu'est-ce exactement que Windows Live ID ? Est-ce juste un nouveau nom plus "frais" pour Microsoft Passport ?

Non, certes, non. Windows Live ID est un système d'authentification supportant la concept de Fédération d'Identités, permettant ainsi facilement des relations d'approbation dans l'écosystème des sites et services Windows Live, ainsi de sites qui utiliseraient ces services, comme par exemple des sites de type mash-up Web, si emblématiques du phénomène Web 2.0.

Mais alors pourquoi avoir remplacé le bon vieux Passport par Windows Live ID dans les sites Microsoft ? Déjà, parce qu'on pouvait le faire : Les comptes Microsoft Passport ont été transformés en comptes Windows Live ID, et d'autre part, Windows Live ID supporte la compatibilité descentante vers les sites exploitant toujours les APIs de Microsoft Passport.

Ensuite, Windows Live ID pourra devenir un provider d'informations de sécurité pour le système Infocard.

Mais alors quel intérêt pour un développeur ou pour un site Web d'utiliser Windows Live ID ? Utiliser Windows Live ID en tant que système d'authentification - non exclusif - c'est rendre son site potentiellement accessible aux plus de 300 millions d'utilisateurs de ce système à travers le monde.

Pour plus d'informations détaillées sur Windows Live ID, je vous invite à lire l'article suivant en Français, sur MSDN France :

http://www.microsoft.com//france/msdn/live/Windows... 

Ainsi que sur le blog de l'équipe Windows Live ID.

Enfin, un peu en marge de ce sujet, si - comme moi  - vous utilisez différents comptes Windows Live ID pour vos utilisations de Messenger, Widnows Live Mail, votre abonnement MSDN, etc... alors vous voudrez certainement profiter du plug-in à Internet Explorer qui permet de sélectionner le compte à utiliser simplement en cliquant dessus, et sans avoir à retaper votre mot de passe à chaque utilisation. Pour l'obtenir, il vous faut installer une version récente de Windows Live Messenger et bien penser à cocher l'option "Identity Selector" lors de la phase d'installation...