Vez por outra recebo perguntas do tipo o que é ser um arquiteto. Existem diversas explicações na net sobre o assunto, mas eu tenha a minha versão. Arquitetos no conceito de construção, e esta pode ser de qualquer tipo, civil, naval, industrial,etc, no primeiro mundo (USA por exemplo) são individuos que tem um papel muito importante. Por exemplo na construção civíl o arquiteto é o sujeito responsável pela obra. É ele que porjeta a cosntrução e suas detalhes, é ele quem supervisiona a execução em geral feitas por engenheiros. Outra medida da importancia do arquiteto é que em geral os cursos universitários são muitos mais extensos e completos para arquitetos do que por exemplo para engenheiros cujo foco é sempre a execução ou prática. Assim desta forma o termo arquiteto dentro do universo de TI tem um carater mais abrangente porém menos especifico que os engenheiros de software e desenvolvedores. Notem que eu não disse mais importante, todos os 3 são muito importantes (arquitetos, engenheiros e desenvolvedores de software). Eu disse mais abrangente ou seja ele deve ser preocupar, como na analogia da construção civíl com o planejamento e arquitetura da solução final.

Entretanto se vocês buscam visão mais pragmática e objetiva com relação ao que é um arquiteto dentro do contexto de TI eu recomendo ler

http://msdn2.microsoft.com/en-us/skyscrapr/bb401007.aspx

 Outra pergunta que me fazem vez por outra é se existe um certificação para arquitetos e como obte-las. Sim existe, tanto a Microsoft como algum de seus concorrentes tem certificações para atestar um verdadeio arquiteto. Para saber mais eu recomendo a leitura do seguinte link http://www.microsoft.com/learning/mcp/architect/default.mspx