For the French translation, please scroll to the bottom of this post.

"Imagine a world where technology helps solve the toughest problems.” This was the challenge for around 11,000 university and graduate students across the region for Imagine Cup France 2011—all hoping for a chance at the national final in Paris. To help them get there, six MVPs were selected to serve as coaches or judges.

This was no weekend project: the MVPs were available to answer the students' questions 24 hours a day, seven days a week, online or offline, for about a year. Live meetings, conference calls, and offline meetings at Microsoft France are only some of the ways in which the MVPs were there for the participants.

“Being technical experts themselves, and always up-to-date on Microsoft technologies and products, the MVPs connect immediately with the students, and help making the Imagine Cup the great environment and talent factory that it represents,” said Microsoft’s Vanessa Arnauld, who managed the Imagine Cup in France.

This year’s MVP coaches or judges were:

Philippe Puschmann for the Software Design category;
Gregory Renard (also Microsoft Regional Director) for the Software Design category;
Guillaume Belmas for the Software Design category;
Thierry Joubert for the Embedded Development category;
Arnaud Cleret for the Windows Phone 7 category;
Valentin Billotte for the Game Design category.

Thierry explained, “The Imagine Cup competition is a unique opportunity to share my experience in embedded technologies and my passion for this domain with students.  I have been part of the French finals as a coach and as a judge since 2008. Student teams usually come from engineering schools and they are talented. Our role during the French selection is to give them the spirit of the competition as they will be facing an international panel of judges and highly motivated competitors. The biggest challenge for French teams usually is to deliver a presentation in English focused on products and not technologies. The job of the coaches is to prepare them for this exercise. ”

Guillaume added, “Taking part in the Imagine Cup is a tremendous experience year after year. Since 2006, I have always been very happy to participate in Imagine Cup as a judge: It is really super interesting to see the projects evolving along the competition and we always have good surprises between the first round, the bootcamp and French finals! The best thing in this competition is the imagination of the students: they surprise us again and again every year! To conclude, speaking about innovation and technologies, Imagine Cup is the place to be!”

The competition is very popular in France, recognized by students as a great opportunity which literally can change their lives. About a fourth of all teams that take part to the international final of Imagine Cup create a start-up at the end of the competition.

In fact, the 3rd classified at the international finals of the Cup in 2010 was a French team coached by MVP Valentin Billotte. The experience lead to the birth of the start-up Graphic Stream, whose game Arcane's Tower Defense, only a couple of months later, won Valentin the WP7 competition “Pitch Your App” and a hug from Steve Ballmer. (You can see the related blog post here.)

The conclusion from the MVP Award team, Martine Thiphaine and Livia Formisani: Way to go MVPs! Or, as we say in France, “Chapeau!”

 

French translation below

Imaginez un monde où la technologie aide à résoudre les problèmes les plus difficiles.  Cela a été le défi pour les quelques 11000 étudiants et diplômés dans l'ensemble de la région pour l’Imagine Cup France 2011 — tous espérant une chance pour la finale nationale à Paris. Pour les aider à s'y rendre, six MVPs ont été choisis pour comme entraîneurs ou juges.

C’était loin d’être un projet de week-end : les MVPs étaient disponibles pour répondre aux questions des étudiants 24 heures sur 24, sept jours sur sept, en ligne ou en direct, et ce durant un an environ.  Discussions en ligne, conférences téléphoniques, réunions en face à face à Microsoft France ne sont que quelques-unes des façons dont les MVPs étaient là pour les participants.

Etant des experts techniques eux-mêmes, et toujours à la pointe sur les produits et technologies Microsoft, les MVPs se sont immédiatement connectés avec les élèves et les ont aidés à faire de l'Imagine Cup le grand environnement et la source de talents qu'il représente a dit Vanessa Arnauld de Microsoft France, responsable de l'Imagine Cup en France.

Cette année, les MVPs nommés entraîneurs ou juges ont été les suivants:

Philippe Puschmann pour la catégorie Conception Logicielle;
Gregory Renard (aussi Microsoft Regional Director) pour la catégorie Conception Logicielle;
Guillaume Belmas pour la catégorie Conception Logicielle;
Thierry Joubert pour la catégorie Développement Embarqué;
Arnaud Cleret pour la catégorie Windows Phone 7;
Valentin Billotte pour la catégorie Conception de Jeux.

Thierry a expliqué,  Le concours Imagine Cup est une occasion unique de partager mon expérience des technologies embarquées et ma passion pour ce domaine avec les étudiants. J'ai fait partie de la finale française en tant qu’entraîneur ou juge depuis 2008. Les équipes d'étudiants viennent généralement d’écoles d'ingénieurs, et elles sont talentueuses. Notre rôle au cours de la sélection française est de leur donner l'esprit de la compétition, car ils seront amenés à faire face à un panel international de juges et de concurrents très motivés. Le plus grand défi pour les équipes françaises est habituellement de faire une présentation en anglais qui met l'accent sur les produits, et non sur les technologies. Le travail des entraîneurs est de les préparer à cet exercice.

Guillaume a ajouté, Prendre part à l'Imagine Cup est une expérience formidable, année après année. Depuis 2006, j'ai toujours été très heureux de participer à l’Imagine Cup en tant que juge : c'est vraiment super intéressant de voir les projets avancer tout au long de la compétition et nous avons toujours de bonnes surprises entre le premier tour, le bootcamp et la finale française ! La chose la plus remarquable dans cette compétition est l'imagination des étudiants : ils nous surprennent encore et encore chaque année ! Pour conclure, par rapport à l'innovation et aux technologies, l’Imagine Cup est l'endroit où il faut être!

Cette compétition est très populaire en France, reconnue par les étudiants comme une grande opportunité qui peut littéralement changer leur vie. Environ un quart de toutes les équipes qui participent à la finale internationale de Imagine Cup créée une start-up à la fin de la compétition.

Egalement, l’équipe classée 3ème lors de la finale internationale de la coupe en 2010 a été une équipe française entraînée par le MVP Valentin Billotte. L'expérience a conduit à la naissance de la Start-up Graphic Stream, dont le jeu Arcane's Tower Defense, seulement quelques mois plus tard, a remporté la compétition WP7 Pitch Your App et a valu à Valentin une franche accolade de Steve Ballmer. (Vous pouvez consulter l’article s’y rapportant ici.)

Le mot de la fin de l’équipe MVP France, Martine Thiphaine et Livia Formisani: Bravo les MVPs, continuez ainsi! Ou, comme l’on dit aussi, “Chapeau!”