Hier, j'ai fêté mes 10 ans chez Microsoft France !

Je suis en effet entré chez Microsoft le lundi 14 septembre 1998... J'avais intégré à l'époque la division ADCU, division qui s'occupait déjà des développeurs. J'ai ensuite fait partie des divisions BSG, ISG et enfin DPE. Plusieurs acronymes pour une même activité : être au service des développeurs en leur faisant découvrir les technologies de développement fournies au fil des années par Microsoft.

Je me rappelle de quelque chose qui m'avait vraiment marqué quand j'étais arrivé. Au bout de quelques semaines, mon chef m'a demandé quand est-ce que je comptais allé voir des clients pour leur parler de dév (COM, ActiveX et WIN32 à l'époque !). Je lui ai répondu : "ben quand je serai formé pour savoir comment dire les choses". Mon chef m'avait regardé éberlué en me disant qu'il ne comprenait pas de quoi je parlais. En effet, avant d'arriver chez MS, j'avais un paquet de stéreotypes et d'idées reçues sur cette boite et notamment que l'on "devait" forcément passer par une machine à formater les discours pour que tout le monde dise la même chose. Et en fait, il n'en était rien ! Les gens étaient embauchés grâce à leur compétence et passion pour les produits, ensuite, c'était à chacun de se fabriquer le discours avec lequel il est le plus à l'aise. J'avais halluciné à l'époque et maintenant vous comprenez peut-être mieux pourquoi aucun gars de mon équipe ne présente les choses de la même manière !

Sinon, parmi les faits marquants des dix années, j'en ai sélectionnés quelques-uns :

  • Juillet 2000 : j'ai passé trois semaines à Redmond (Seattle, WA, USA) avec l'équipe du Framework .NET et j'ai traduit tous les exemples du QuickStart de C# à Visual Basic. Cela a été intense car cela m'a obligé à apprendre un paquet de choses en très peu de temps (.NET FX, le langage C# lui-même, gestion du source code de l'équipe...). Au bout de trois semaines, j'avais traduit tous les exemples du QuickStart et j'avais également enlevé toutes les références à NGWS (nom de code avant .NET) pour les remplacer par .NET. Tout devait être prêt pour la sortie de la Beta 1 du .NET Framework 1.0 ! C'était vraiment une expérience unique...

  • 31 janvier 2001 : nous avions organisé la première conférence sur .NET (alors encore en Beta 1) au Palais des Congrés. C'était la PDC (Professional Developer Conference) française. A l'époque, peu de gens en interne ne croyait à une conférence pour les développeurs dépassant 400 personnes. Ce jour là, vous étiez 1 700 personnes présentes pour assister à la toute première présentation .NET en France, avec la présence en guest star de Bill Gates en fin de conférence ! Qui en était ? J'ai retrouvé les vidéos qui présentaient, en mode totalement décalé, chacun des speakers :
  • 5 octobre 2002 : Marc Matiachoff, le cusmar pour les intimes, l'un des trois mousquetaires de l'époque (Eric Mittelette et moi-même étant les deux autres) nous a quitté brutalement à 38 ans. La particularité de notre équipe était qu'aucun de nous n'était informaticien de formation. Marc était géologue, Eric est ingénieur agronome et je suis moi-même ingénieur en génie chimique. Quelle équipe on formait à l'époque ! Pas un pour rattraper l'autre :-) Nous pleurons Marc encore aujourd'hui.

  • 10 et 24 mars 2005 : cette année là, l'édition des DevDays 2005 faisait le tour de France en passant par Lyon et Paris notamment. Pourquoi j'ai choisi de me rappeler de ces deux villes ?

    • Lyon : ce jour là, j'étais malade comme un chien et j'avais appelé SOS Médecins le matin même de la conférence. Après quelques médocs, je suis arrivé au Palais des Congrés de Lyon 15 minutes avant le début de ma session. On m'a informé que le matin même, la salle avait (gentiment) sifflé Jean-Christophe Cimetière, lors de son keynote, car il avait évoqué le fait que le site de l'Olympique de Marseille venait de passer à .NET et SQL Server ! Mon sang n'a fait qu'un tour :-) et la réponse a été concoctée en 10 minutes, juste à temps pour le début de ma session ! Voici un lien vers la vidéo qui avait été shootée à l'ancienne par l'un de mes collègues : http://www.devdays.net/Videos/OLOM.mpg (plus d'infos ici également : http://blogs.msdn.com/pascal/archive/2005/03/10/750530.aspx)

    • Paris : lors ma session sur SQL Server 2005, nous avons fait venir Casimir, et quand je dis Casimir, je parle du VRAI Casimir, celui qui a bercé mon enfance ! Cette partie a également été filmée : http://www.msfrancedev.net/DevDays2005GuestStar.zip

  • 08 novembre 2005 : nous avions organisé le lancement de SQL Server 2005 au Carrousel du Louvre devant 2 600 personnes. Pour démontrer la tenue de SQL Server 2005, nous avions fait le pari d'utiliser une énorme base de données en exemple. Nous avons fini par montrer une base contenant plus de 1 000 000 000 (un milliard) d'enregistrements dans une même table. Toutes les infos sont ici : http://blogs.msdn.com/pascal/archive/2005/11/09/750542.aspx Une vidéo sur les coulisses d'un tel événement est également disponible ici : http://www.microsoft.com/france/sql/launch_backstage.asx

  • 11, 12 et 13 février 2008 : l'édition 2008 des TechDays a été le plus grand événement Microsoft jamais organisé par Microsoft France. Plus de 16 000 personnes sur les trois jours de l'événement. De plus, un palais des congrés complètement complet pour les KeyNotes, soit plus de 4 000 personnes dans la même salle ! Cette édition détient sans aucun doute le record d'Europe ! Plus d'infos ici : http://blogs.msdn.com/pascal/archive/2008/02/13/les-techdays-2008-c-est-fini.aspx

Voilà, c'est seulement quelques anectodes choisies parmi tant d'autres mais quoi qu'il en soit, je crois que, seule une boite comme Microsoft France, peut offrir à ses employés des émotions pareilles ! Bon reste à savoir si je serai encore là dans 10 ans :-) Qui vivra, verra !