Einen guten Einstieg in die Thematik bietet die Seite Innovate on Windows Vista.

Grundsätzlich wird zwischen "Works with Windows Vista" und "Certified for Windows Vista" unterschieden wobei erstgenanntes kostenlos und letzteres mit Kosten verbunden ist. Eine kleine Skizze verdeutlicht die Unterschiede.

"Works with Windows Vista" vs. "Certified for Windows Vista"

Wenn ein Partnerstatus erforderlich ist, kann man sich übrigens kostenlos als Registered Partner anmelden.

Schöne Grüße!