Hace muchos años se creó alrededor del nombre Microsoft como tecnología, un mito que hoy en día en numerosos ambientes sigue vigente basado en hechos que ya no son reales y que provoca que los profesionales en tecnologías de diseño y desarrollo de software pierdan grandes oportunidades o a veces tengan que ejecutar más trabajo del que realmente deberían estar haciendo.


Este mito dice que las tecnologías Microsoft son tecnologías cerradas, costosas y para nada integrables con el mundo Open Source. Otras versiones a veces agregan opiniones acerca de la calidad de los productos generados con nuestras tecnologías. Pero el éxito de las aplicaciones creadas con nuestra plataforma a nivel mundial habla por sí solo.
En síntesis, hoy el mito está absolutamente roto. Y en este artículo describiremos por qué. Cómo nuestra plataforma ahora es integrable con el resto del mundo de software y lo mejor de todo, al mejor precio posible: $0.


Ahora Microsoft ofrece un poderoso conjunto de herramientas, servidores y tecnologías en forma completamente gratuita para poder construir WebSites, Servicios y Aplicaciones. Habilitando a los estudiantes, emprendedores y personas que deseen iniciarse en nuestra plataforma de punta sin costo inicial y con la posibilidad de poder trabajar con muchas de las tecnologías con las que ya se encuentran familiarizados.

En el siguiente video hacemos un recorrido rápido sobre toda la plataforma gratuita de Microsoft y en el resto del artículo hablamos de ello:

Este ecosistema ya se encuentra totalmente unificado y reside en un solo sitio web, desde donde se puede descargar gratuitamente y comprende:


1. HERRAMIENTAS

a.      Visual Web Developer 2008 Express: Disponible para usar tecnologías como ASP.NET, Entity Framework, LINQ, Dynamic Data, AJAX, Silverlight y muchas más, para permitir por ejemplo crear Aplicaciones Orientadas a Datos automáticamente, sin una línea de código. Y en interoperabilidad, ofreciendo alternativas como soporte completo en el editor de código (coloreado de sintaxis, autocompletado de código, tips de métodos, depuración para Javascript) y librerías de última generación como JSon y JQuery. Como si fuera poco, nos ofrece todo un entorno integrado que no solo nos permite administrar nuestra solución de software como tal, sino también Bases de Datos, sitios FTP y aplicaciones para desplegar nuestra solución en los servidores web.

b. Internet Explorer 8: Con sus herramientas para desarrolladores y diseñadores incluidas, hace eficiente y fácil el proceso de creación de sitios web, permitiendo la manipulación del DOM y el HTML dentro del browser, así como hacer Tracing de los estilos css usados, y perfilamiento y depuración de Javascript. Además incluye soporte completo para CSS 2.1, características de HTML5 como navegación AJAX, DOM Store y más características de CSS3 como texto vertical. También permite la creación de características únicas como buscadores personalizados, WebSlices, y Aceleradores para mejorar la experiencia de navegación de los usuarios.

2. SERVIDOR DE BASES DE DATOS:

Una versión gratuita del exitoso Microsoft SQL Server se encuentra disponible para ser descargada y servir como fuente de datos para sitios de producción; ya sea el próximo MySpace, o una aplicación corporativa. Disponemos de una excelente consola de administración para este motor; también gratuita, que nos permite administrar, crear, consultar y modificar las bases de datos muy fácilmente. En cuanto a interoperabilidad, provee su propio conector con PHP, para poder desplegar todo su poder sobre nuestro SQL Server.

3. TECNOLOGIA:

Nuestro nuevo framework, sobre el cual corre toda la plataforma, como siempre sigue siendo gratuito. Y esta vez viene con mejoras inigualables que van a permitirnos ser productivos con realmente muy poco esfuerzo:

a. MVC: El modelo que realmente permitirá construir aplicaciones completamente estándar, al darnos control total sobre la forma en que se muestran nuestros sitios. Además permite un desarrollo orientado a pruebas, y una alta facilidad de administración en proyectos de gran magnitud gracias a su naturaleza puramente desacoplada.

b. Dynamic Data: Creación automática de la capa de acceso a datos y aún de las interfaces de usuario para implementar las operaciones CRUD en nuestros sitios Web, todo esto soportado por templates que permiten dinamizar la apariencia del resultado final para que se ajuste a nuestros requerimientos.

c. AJAX: Un completo framework integrado que nos permite crear aplicaciones web dinámicas de alta respuesta que funcionan como aplicaciones de escritorio.

d. LINQ: Consulta y manipula CUALQUIER tipo de fuente de datos con un mismo lenguaje, con todos los beneficios de trabajar con lenguajes .NET Nativos como C# o VB.

e. Entity Framework: La tecnología que nos permite mapear nuestras bases de datos a objetos en memoria en un abrir y cerrar de ojos, para ser totalmente productivos enfocándonos en desarrollar nuestro negocio y no en labores repetitivas.

4. PLATAFORMA DE SERVICIOS:

Internet Information Services 7 (IIS 7.0) ya no es solo un servidor web. Es toda una plataforma para hospedar sitios web, servicios y aplicaciones. Nos brinda la oportunidad de personalizarlo sin perder disponibilidad ni seguridad. Le podemos personalizar o agregar características como Intelligent Media Streaming a través de extensiones gratuitas de IIS, maximizar la seguridad web y ejecutar aislamiento automático de aplicaciones. Nos permite un despliegue simplificado de aplicaciones .NET y PHP en el mismo servidor. Incrementa la velocidad de nuestros sitios Web a través de técnicas únicas de caching dinámico y compresión de datos mejorada e implementa una infraestructura escalable con el balanceo de carga basado en HTTP sumado a un manejo de peticiones y ruteo inteligente.

Y por si no se los he mencionado, todo esto es gratis!

Para tener todo este ecosistema en nuestras máquinas de desarrollo y producción, lo único que necesitamos es visitar: http://www.microsoft.com/web

Allí encontraremos más detalles de toda la nueva plataforma, así como un link directo al PI (Platform Installer) que nos permite descargar todo este contenido unificadamente, para tener en nuestras manos todo el poder de la plataforma en un santiamén.

Además de esto, en este sitio encontraremos completos tutoriales que nos enseñarán a usar la plataforma de principio a fin para lograr rápidamente tener un sitio en producción. Tal es el caso del tutorial del sitio de ejemplo NerdDinner que incluye libro en PDF, video, y por supuesto código fuente.

Por si fuera poco aquí también se nos enseña el proceso de Hosting de nuestros sitios, si es que no somos muy diestros en este tema. Pero eso no es todo! También podremos obtener hosting GRATIS para las aplicaciones que hagamos con la nueva plataforma; de esta manera cubrimos todo el proceso gratuitamente, desde la creación hasta la implementación de nuestras aplicaciones.


Muchos otros recursos se encuentran referenciados en este portal, para que tengamos la posibilidad de extender más aún nuestro conocimiento: Links a los sitios de aprendizaje de Silverlight, IIS y ASP.NET, Links a Blogs de los escritores de nuestra tecnología más influyentes y muchos temas más.

Hay más en este portal? Claro que sí. Nuestra tecnología es completamente abierta. Y es por eso que en este portal encontramos un enorme listado de aplicaciones Open Source creadas con la plataforma y en muchos caos PHP, listas para ser usadas aun comercialmente sin ningún costo: WordPress, DotNetNuke, MojoPortal, SugarCRM, Umbraco y muchas más.

Con todo lo anterior, es muy fácil iniciarnos en la plataforma y los productos que podemos llegar a crear con ella. Tanto así, que rápidamente podremos convertirnos en empresarios de tecnología a través de todos estos recursos. Dado lo anterior, en el portal también se ofrece la alternativa de entrar a hacer parte de programas para profesionales en tecnologías Microsoft como WebSpark o BizSpark, en los cuales por unas tarifas súper reducidas para apoyar el emprendimiento (US$100 por tres años) se puede tener acceso a la mayoría del licenciamiento de los productos Microsoft requeridos para sacar nuestra empresa adelante. Hasta acceso a soporte tenemos desde el portal de nuestra plataforma!

Nuevamente: El mito está roto!

Visite http://www.microsoft.com/web y observe como puede empezar a ser productivo muy rápido, sin un solo peso invertido y con la posibilidad de integrarse sin problema al mundo Open Source. El Ecosistema de Microsoft, ofrece tecnologías para todos!

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